Volvo aborda nuevos sistemas de seguridad

Mediante el desarrollo de nuevas soluciones de alta tecnología en seguridad, Volvo Car Corporation está dando un gran paso hacia su meta de que en 2020 nadie muera o sea herido de gravedad en los nuevos coches de Volvo.
 
"Estamos tomando medidas claras en la dirección correcta. Tenemos un gran número de proyectos de investigación con el objetivo de desarrollar tecnologías para futuros modelos de Volvo," dice Jan Ivarsson, Director Senior de Estrategia de Seguridad y Requerimientos de Volvo Car Corporation.
 
Seguridad Volvo
Muchas de las nuevas tecnologías se adaptan al comportamiento de los conductores en el entorno del tráfico moderno. Los conductores de hoy difieren de los de antes. Por ejemplo, las encuestas a partir de tres diferentes institutos de investigación en los EE.UU. revelan que los conductores modernos gastan el 25 al 30 por ciento de su tiempo detrás del volante haciendo otras cosas, como por ejemplo centrándose en la comunicación móvil.
 
Los conductores que hacen llamadas telefónicas y que comprueban su correo electrónico y mensajes de texto se están convirtiendo cada vez más en una tarea más común - y puesto que estas situaciones afectan a la atención del conductor en la carretera, tienen que ser tenidos en cuenta en el desarrollo de nuevas tecnologías.
 
"En la sociedad móvil moderna traemos nuestra vida social con nosotros dondequiera que vayamos. El coche no es una excepción. Para nosotros es simplemente una cuestión de crear una tecnología que proporcione al conductor el apoyo adecuado en todo momento", relata Jan Ivarsson.
 
La Investigación de Volvo se centra en tres áreas principales: mantenerse a salvo en el carril actual, evitar accidentes en los cruces e intersecciones, y evitar colisiones con animales silvestres. Los siguientes proyectos de investigación son los que están actualmente en curso:
  • Apoyo a la conducción autónoma
  • Apoyo en intersecciones
  • Detección de animales
  • Autónomía en la conducción en retenciones de tráfico.
"Conducir en las colas lentas es una parte monótona y aburrida de la vida de muchos conductores de todos los días. Gracias a la tecnología para una conducción autónoma, el coche puede ayudar al conductor a seguir con comodidad y seguridad al vehículo de delante", explica Fredrik Lundholm, desarrollador de la función en la seguridad del departamento de Volvo.
 
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Utilizando datos de una cámara y sensores de radar, el coche puede seguir el vehículo que va delante. El motor, los frenos y la dirección responde de forma automática. Si el vehículo que va delante se ve obligado a hacer un movimiento rápido debido a un obstáculo en el camino, el conductor es asistido por el sistema de dirección, lo que hace que el coche vire en la misma dirección.

"Esta función tiene un margen considerable para mejorar y facilitar la vida del conductor. Nuestra primera generación se centra en la conducción en las colas y retenciones a bajas velocidades. El coche sigue al vehículo que va delante en el mismo carril. Sin embargo, siempre es el conductor el que decide. Él puede tomar el control en cualquier momento ", dice Fredrik Lundholm.

El frenado automático en las intersecciones y cruces son la parte más compleja del ámbito del tráfico moderno. Cuando muchos usuarios de la carretera se cruzan las trayectorias de forma simultánea y desde diferentes direcciones, todo lo que se necesita es un pequeño error para causar un accidente grave.

En los EE.UU., un 21,5 por ciento de los accidentes mortales en 2007 ocurrieron en intersecciones, y en 16 países de la UE (excepto Suecia) la cifra fue de 20,6 por ciento en 2006.

Brännström Mattias, doctorado en seguridad activa, es el responsable del proyecto Apoyo en la intersección, un proyecto de investigación dentro de Volvo Car Corporation en colaboración con el Departamento de Señales y Sistemas en la Universidad Tecnológica de Chalmers.

"Apoyo a la intersección utiliza sensores para evaluar la situación completa del tráfico. Si una situación crítica se registra, la decisión de intervenir se toma a la velocidad del rayo", explica Mattias Brännström.

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Volvo explica que se trata de imitar el comportamiento humano en los coches. Los sensores son los ojos, las computadoras son el cerebro y los frenos son los músculos.
 
"Con nuestra avanzada tecnología, estamos tratando de hacer lo mismo que haría una persona en la misma situación con tiempo para reaccionar. Queremos prestar asistencia en todas las situaciones en que sea posible," dice Mattias Brännström.
 
Con el fin de obtener los datos necesarios para el desarrollo de estos sistemas, los coches son conducidos cientos de miles de kilómetros en diversos entornos de tráfico en todo el mundo. Después, el sistema tiene que ser igualmente capaz de ayudar a conductores en Bangkok o en Vancouver - y de una manera que se adapte a las variaciones locales en el estilo de conducción y la intensidad del tráfico.
 
Detección de animales se centra en las colisiones con animales salvajes.
 
Por supuesto, esta recopilación de datos no se limita a los entornos urbanos. Afuera, en el campo y en las zonas más remotas hay muchas colisiones graves relacionados con los animales salvajes.
 
Los accidentes que involucran animales silvestres son un importante problema de tráfico internacional. En Canadá, cerca de 40.000 accidentes son reportados cada año. Suecia informó de 47.000 colisiones con animales en 2010. De ellos 7.000 fueron colisiones con alces. Las condiciones de Canadá y Suecia también se encuentran en Noruega, Finlandia y Rusia. En los EE.UU., cerca de 200 personas al año mueren por el impacto con animales salvajes, sobre todo con los ciervos.
 
Sin embargo, estas estadísticas oficiales sobre accidentes no revelan toda la verdad. Por ejemplo, no incluyen todos los accidentes en el cual un conductor realiza virajes para evitar un animal y choca con otro vehículo o se desvía de la carretera. De acuerdo con un estudio de la Universidad de Umeå de entre los accidentes entre 2003 y 2010, no menos del 23 por ciento de las muertes ocurrieron después de que los conductores se desviaran para evitar un alce en la carretera - y estas cifras no aparecen en las estadísticas oficiales de las colisiones con animales silvestres.
 
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Volvo Car Corporation está trabajando en la detección de animales, un sistema que detecta y automáticamente activa los frenos, tanto en la luz del día y en la oscuridad.
 
Los accidentes con animales salvajes a menudo tienen lugar a velocidades altas. El objetivo es reducir la velocidad de impacto de aproximadamente 100-110 km / h hasta por debajo de 80 km / h. Una vez que la velocidad cae por debajo de 80 km / h, los sistemas del coche de seguridad son eficaces y el riesgo de lesiones graves es pequeña. Esto requiere la capacidad de detectar al animal de una distancia de unos 30 metros.
 
Otro aspecto importante es el tiempo de respuesta - el tiempo transcurrido entre la identificación de objetos y la reacción del sistema. "Con esta avanzada tecnología se puede acortar el tiempo de respuesta aún más a fin de mejorar la eficacia del sistema", dice Andreas Eidehall.
 
El sistema está capacitado para reconocer las formas de los animales y sus patrones de movimiento a través de una gran cantidad de datos recopilados. La recopilación de imágenes de animales en movimiento se lleva a cabo de forma continua. Pero ya que los animales salvajes tienen en muchos aspectos a dominar el arte de permanecer fuera de la vista, este es un proceso complejo.
 
"Hay un enorme reto en la recogida de datos que nos ayuda a entender cómo podemos detectar lo que la naturaleza ha hecho todo lo posible para ocultar. La atención se centra en los animales grandes, ya que causan el mayor daño y las lesiones más graves. Hemos trabajado con el alce y el ciervos grandes, pero ahora también se incluyen caballos y ganado. Un paso para el futuro será la capacidad de detectar los animales más pequeños como el ciervo y el jabalí ", dice Anders Eidehall.
 
El éxito requiere de la cooperación
 

"El desarrollo de estas tecnologías está progresando muy rápidamente", concluye Jan Ivarsson. "Y con los precios más bajos para los sensores de forma constante y otros componentes electrónicos, es nuestra intención que estas soluciones en el futuro sean instaladas en todos nuestros vehículos. Dicho esto, una cooperación estrecha con las autoridades públicas competentes, compañías de seguros y otros fabricantes de automóviles también es vital para el logro de la visión de un entorno de tráfico libre de accidentes.

 

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